St. Laurentius altarskåp av Maarten van Heemskerck – en ovanlig utmaning

Nyligen fick jag möjlighet att medverka i ett unikt projekt som går under titeln ”Ett Mästerverks hemkomst”. Altarskåpet som målats till St. Laurenskyrkan i Alkmaar i Nederländerna runt 1540 såldes efter reformationen, Johan III köpte det och skänkte det till Linköpings domkyrka 1582.

Mitt uppdrag var att fotografera altarskåpet på plats i Linköping innan det monterades ned för att resa tillbaka till Alkmaar. Redan när jag blev tillfrågad av Stedelijk Museum Alkmaar visste jag att uppgiften skulle bli särskilt utmanande. Det är ofta kombinationen av flera faktorer som gör att det blir mer spännande än vanligt att fotografera konst. Detta uppdrag kännetecknades av följande omständigheter:

  • Konstverkets betydelse och dess skick: ”Det här är ett verkligt mästerverk! Men tiden har satt sina spår, luckorna har blivit skeva och målningarna är väldigt ömtåliga.”
  • Kvalitetskrav: ”Filerna måste bli så stora som möjligt för att de ska kunna användas till allt tänkbart, nu och om fem år...”
  • Tidspress: ”Det måste ske snabbt, helst nästa vecka” och ”Du kommer att kunna jobba måndag och tisdag mellan 12 och 18.”
  • Storleken och placeringen: ”Det är det största altarskåpet som någonsin har målats i Norra Nederländerna, 8 x 6 meter. Det hänger på ena sidan i koret. För att utföra arbetet har du tillgång till en skylift som du får köra själv.”
  • Oförutsedda faktorer. ”Altarskåpet hänger bredvid ett stort fönster mot söder så om det är vackert väder skiner solen rakt på luckorna.”
Laurentius-altaarstuk-Linkoping
Detail-Laurentius-altarstuk-Heemskerck

Ett stort äventyr

Det verkade minst sagt besvärligt men samtidigt var det ett drömjobb. Efter en hel del överväganden och planering kunde jag och min assistent Ymer checka in all apparatur och gå ombord på planet till Linköping.

Det första vi gjorde var att gå till kyrkan för att titta och göra upp en detaljerad plan för arbetet. Snett och vint var det verkligen och det fanns en hel del skador på målningarna men det var utan tvivel ett mästerverk. Det var imponerande stort och fullt av hjärtskärande och fascinerande detaljer.

Filstorleken och därmed bildkvaliteten avgjordes bland annat av möjligheterna att manövrera skyliften och avståndet till en stor ljuskrona.

Kyrkan används flitigt till skolaktiviteter, bröllop, begravningar, orgellektioner, körsång och naturligtvis andakt och bön. Det var rena turen att vi kunde arbeta två dagar i rad. Vi hade också tur med vädret, båda dagarna var det dimma och mulet, inte en enda solstråle!

Vi hade ingen tid att förlora så det krävdes ett väloljat samarbete och full koncentration. Medan jag vinglade högt uppe i luften med kameran följde Ymer mina instruktioner noggrant och emellanåt kunde han dessutom filma lite.

Altaarstuk-Heemskerck-Linkoping

I skrivande stund har altarskåpets luckor fraktats till Nederländerna där de nu ställs ut i den kyrka de en gång målades för med anledning av kyrkans 500-årsjubileum. Mittenpanelen var däremot för ömtålig för att resa.

Fram till den 7 oktober kan luckorna beskådas i St. Laurenskyrkan i Alkmaar. Där visas även en film om hur den spektakulära transporten och installationen av luckorna gick till. Samtidigt visas på Stedelijk Museum Alkmaar en utställning om konstverkets historia.